Guide de la majestueuse ville de Hué, centre du Vietnam

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PROLONGEZ VOTRE SÉJOUR AU VIETNAM DANS LA VILLE ROYALE DE HUE

De la citadelle de Hue, protégée par l’UNESCO, aux magnifiques tombes impériales, en passant par la cuisine royale, l’ancienne capitale du Viêt Nam est digne d’un roi.

Grâce à sa situation côtière, Hue connaît des températures relativement douces tout au long de l’année. Naviguez à pied dans le centre de Hué, y compris dans la citadelle impériale, mais prenez un taxi pour vous rendre aux attractions plus éloignées, notamment les tombeaux royaux. Lisez notre guide de la majestueuse ville de Hué.

Située sur la rivière des Parfums, dont le surnom proviendrait des fleurs parfumées qui tombent dans l’eau en automne et sont emportées en aval, Hue est synonyme d’opulence.

La dernière capitale royale du Viêt Nam offre aux visiteurs un rare aperçu du passé impérial, à commencer par la pièce maîtresse de la ville, la citadelle fortifiée, où la dynastie des Nguyen a administré le pays pendant près de 150 ans.

Suivez les traces de l’empereur dans la Cité interdite pourpre, puis explorez la série de mausolées somptueux situés en périphérie de Hué, où chaque dirigeant successif a été enterré. La musique de cour, l’impression sur bois et les travaux d’aiguille font partie des traditions culturelles vivantes de Hue, présentées dans les musées de la ville et mises en valeur lors du festival biennal de Hue, dont la prochaine édition est prévue en avril 2024.

Il peut être tentant de considérer Hue comme une boîte à souvenirs, mais le temps passe et la ville associe ses monuments historiques et ses pagodes anciennes à des marchés modernes, des galeries contemporaines et une scène gastronomique de rue de premier ordre.

Nombre des plats emblématiques de Hue – soupes parfumées, boulettes délicates et spécialités de fruits de mer – ont été imaginés dans l’arrière-cuisine du palais avant d’être exportés dans tout le Viêt Nam.

Aujourd’hui, la ville compte environ un demi-million d’habitants. C’est une parenthèse tranquille entre Hanoi et Ho Chi Minh Ville, favorisée par sa situation dans la province côtière de Thua Thien Hue, presque exactement à mi-chemin entre les deux métropoles. Adossée à des montagnes de calcaire et de granit et dotée d’une série de plages tranquilles à sa porte, elle sert également de base pour explorer les paysages les plus spectaculaires du centre du Viêt Nam.

L’HISTOIRE

Capitale de la région de Dang Trong de 1738 à 1775 et capitale nationale de 1802 à 1945 – servant de centre administratif jusqu’à ce que Ho Chi Minh évoque la République démocratique et déplace le centre du pouvoir à Hanoi -, Hué est une porte d’entrée inégalée pour découvrir le Viêt Nam dynastique.

Tout remonte aux Nguyen, qui ont régné en souverains de 1802 à 1883 et ont continué à exercer un pouvoir nominal sur certains territoires tout au long de la période coloniale française. Siège ancestral des Nguyen jusqu’en 1945, la cité impériale est située à l’intérieur de la citadelle de Hué ou Dai Noi, un vaste complexe de palais, de portes, de temples et d’élégants pavillons séparés du reste de Hué par une douve.

Consacrez au moins deux heures à la visite du site labyrinthique, auquel on accède par la grande porte du Méridien. Le palais Can Thanh, avec ses niches lumineuses rouge et or, et le pavillon Hien Lam, qui abrite neuf urnes de bronze coulées en hommage au nonet des empereurs, sont parmi les sites les plus remarquables. La Cité interdite pourpre, autrefois impénétrable, un sanctuaire intérieur entouré de murs de neuf pieds de haut, contient le sublime Palais de l’Harmonie suprême (actuellement en cours de rénovation et dont la réouverture est prévue en août 2025).

Aussi impressionnants que soient les quartiers royaux de Hué, ils rivalisent avec les édifices ornés qui ont servi de dernière demeure aux empereurs Nguyen. Connus collectivement sous le nom de tombes impériales, sept mausolées sont disséminés dans la campagne pastorale de Hué, et chacun d’entre eux offre un aperçu du caractère et du style de leadership du souverain qui y est enterré.

Continuez vers la périphérie de Hue pour traverser le pont Thanh Toan, une structure en bois du XVIIIe siècle avec un toit en tuiles, et pour visiter le palais An Dinh, la résidence privée de l’empereur Bao Dai avant qu’il n’abdique le trône. Il ne faut pas beaucoup d’imagination pour évoquer les courtisans en tuniques ao dai et turbans khan van qui se promènent sur l’esplanade Nam Giao, un immense terrain de cérémonie construit en 1803 pour accueillir les rituels printaniers de l’empereur.

CULTURE

Le fait d’avoir été la capitale du Viêt Nam pendant plus d’un siècle a consolidé la position de Hué au niveau de l’éducation et de la politique. Le pedigree royal de la ville a attiré des artistes et des intellectuels de tout le pays, faisant de Hué un important centre culturel. Le nha nhac, musique traditionnelle de la cour vietnamienne, flotte dans les rues. Assistez à un récital officiel de nha nhac cung dinh Hue (musique de la cour royale de Hue) avec l’erhu à deux cordes et la flûte traditionnelle au théâtre royal Duyet Thi Duong.

Découvrez l’héritage artisanal de Hue au musée des Antiquités royales, où une vaste exposition de céramiques, de textiles et de vêtements dynastiques vous attend. Faites un saut au XQ Hand Embroidery Art Museum pour découvrir de beaux exemples de natures mortes cousues à la main, une nouvelle approche d’un genre honoré à Hue, et admirez les toiles contemporaines de Le Ba Dang, né à Hue, dans son musée d’art éponyme.

Autrefois réservés aux voyages de chasse de l’empereur, les bateaux-dragons traditionnels naviguent aujourd’hui sur la rivière des Parfums et emmènent les visiteurs jusqu’à la pagode Thien Mu. Des sentiers sinueux invitent à de longues promenades dans les jardins ornementaux et les forêts de pins, avec en point d’orgue la tour Phuoc Duyen de sept étages, qui est le symbole officieux de Hue.

NOURRITURE ET BOISSONS

Dans un pays souvent considéré comme le paradis des gastronomes, Hué se distingue par une cuisine sophistiquée conçue pour émoustiller les papilles de la cour royale. Kim Long Fine Dining at Ancient Hue Garden Houses présente une version plus modeste du banquet impérial de Hue, fusionnant les produits locaux et les techniques européennes pour une interprétation moderne de ce festin emblématique.

Plusieurs des plats de base de la cuisine de rue vietnamienne sont nés ici, notamment le bun bo Hue, une somptueuse soupe de nouilles à base de jarret de bœuf mijoté dans un bouillon parfumé à la citronnelle. Ce plat riche comprend aussi souvent du jarret de porc et de la queue de bœuf, ainsi que diverses garnitures.

Essayez-le au Bun Bo Hue O Phuong, où la propriétaire a passé 20 ans à peaufiner l’équilibre entre la fleur de bananier, la coriandre et la pérille. La Maison Trang prépare l’un des meilleurs banh beo Hue de la ville, des galettes de riz cuites à la vapeur présentées dans des plats individuels et agrémentées de crevettes frites et d’huile d’échalote, tandis que le banh bot loc, des boulettes de crevettes et de poitrine de porc enveloppées dans du tapioca moelleux, est omniprésent. Rendez-vous à Com Hen, un îlot de la rivière des Parfums, pour savourer le com hen, un riz couronné de palourdes cuites à la vapeur, d’herbes fraîches et de légumes.

Vous pouvez aussi faire comme les habitants et manger un morceau à Dong Ba, un marché couvert construit sous le règne de l’empereur Gia Long. Le Nem lui, du porc haché mariné dans de la sauce de poisson, du poivre noir et de l’ail, moulé autour d’un tesson de citronnelle puis carbonisé à la perfection, est un en-cas populaire du soir et un plat idéal pour le marché, consultez aussi ce site super intéressant sur le Vietnam guidefrancophone.com pour en savoir plus . Terminez par un verre de ca phe muoi (café salé), un digestif de style Hue obtenu en filtrant du café fort sur un mélange mousseux de lait fermenté, de sel et de sucre. Le café éponyme Ca Phe Muoi revendique la recette originale.

L’EXTÉRIEUR

Située à l’un des points les plus étroits du Viêt Nam, Hué bénéficie du meilleur des deux mondes, avec un accès illimité à la côte et aux montagnes escarpées qui définissent la frontière occidentale. Formé là où la rivière des Parfums se jette dans la mer de Chine méridionale, Tam Giang fait partie du plus grand système lagunaire d’Asie du Sud-Est.

Faites un pèlerinage à l’un des nombreux points de vue pour admirer le coucher du soleil, ou explorez le parc littoral de Ru Cha, où les bras arqués des anciennes mangroves ombragent les promenades. Des plages de sable blanc bordent l’ensemble de l’isthme, Thuan An étant l’une des destinations préférées des touristes pour ses restaurants de fruits de mer et ses bateaux de pêche traditionnels pittoresquement disposés le long du rivage.

À l’intérieur des terres, les montagnes Truong Son sont accessibles en moins d’une heure. Nichées dans les contreforts, les sources chaudes de Thanh Tan ont été découvertes dans les années 1920 par le médecin militaire français Albert Sallet. Plongez dans le réseau de piscines qui serpente à travers la forêt, alimenté par des eaux thermales riches en magnésium et en calcium. D’autres activités d’aventure dans la région comprennent une tyrolienne et un fil de fer en hauteur.

HÔTELS

Faisant face à la citadelle depuis la rive opposée du fleuve, les quartiers jumeaux de Vinh Ninh et Phu Hoi proposent des restaurants locaux et un accès facile à la vieille ville via le parc animé de Le Loi.

Pour vous immerger dans les charmes coloniaux de Hue, réservez une chambre à l’hôtel Azerai La Residence, l’ancienne villa du résident-supérieur français, dont les chambres conservent des touches d’art déco des années 1930.

L’hôtel dispose également d’une piscine d’eau salée surplombant la rivière des Parfums. Pour un luxe moderne, le Melia Vinpearl est situé dans un immeuble de 34 étages et dispose d’une piscine chauffée sur le toit, d’une terrasse et de suites offrant une vue panoramique sur la ville. Les voyageurs à la recherche d’un traitement royal devraient réserver l’Alba Spa Hotel, situé dans le centre-ville, dont le centre de bien-être utilise des eaux minérales provenant des sources géothermiques de Truong Son.